Tana Toraja, espressione autentica di Sulawesi e dell’Indonesia

Tana Toraja

Espressione autentica di Sulawesi e dell’Indonesia

Tana Toraja è un luogo unico: un’isola ricca di cultura circondata da montagne dove la popolazione locale celebra la vita dopo la morte con elaborate cerimonie. Questo territorio è un vero mondo parallelo e le tombe rupestri, quelle pensili, i tau tau dei defunti e i sacrifici dei bufali che si tengono ogni estate sono peculiarità coinvolgenti della cultura toraja. Scopri le Offerte Viaggio e Last Minute per Bali e l’Indonesia!

abitazioni tana toraja indonesia

Le particolari e imponenti abitazioni tradizionali di Tana Toraja: le tongkonan

Tana Toraja è indubbiamente una delle principali destinazioni turistiche di Sulawesi; una vasta regione dalla bellezza ancora in gran parte incontaminata dove si incontrano culture affascinanti e villaggi tradizionali con un’architettura davvero unica. La stagione dei funerali coincide con i periodi di luglio e agosto; in questi mesi i toraja che lavorano in altre zone dell’Indonesia ritornano a casa per le cerimonie.

Rantepao, punto di partenza per l’esplorazione

Rantepao è la base ideale per i visitatori che desiderano esplorare la straordinaria area rurale di Tana Toraja: si trova a breve distanza dalla maggior parte dei principali siti di interesse e offre una buona scelta di strutture ricettive e di ristoranti. La città è il maggiore centro commerciale di Tana Toraja e costituisce una scelta migliore per un soggiorno rispetto a Makale, capoluogo della provincia.

Che cosa vedere a Rantepao e dintorni?

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Il mercato di Rantepao è da non perdere!

Il mercato più grande di Rantepao, il pasar bolu si tiene ogni 6 giorni ma ne viene allestita una versione più ridotta tutti i giorni. Questo mercato è un’importante occasione sociale per la gente di Tana Toraja, che vi affluisce da tutta la regione. Le contrattazioni sono animate e rappresentano un pretesto per le attività principali della giornata: sorseggiare caffè, fumare kretek (sigarette aromatizzate ai chiodi di garofano) e chiacchierare. Il mercato è si trova 2 chilometri a Nord Est della città ed è facilmente raggiungibile in bemo (minibus).

Il mondo di Tana Toraja, a breve distanza da Rantepao, è costituito da splendidi paesaggi, risaie digradanti, profonde tombe rupestri, tau tau dall’aspetto soprannaturale, tombe pensili, svettanti tongkonan e pittoresche cerimonie. I dintorni di Rantepao si possono visitare facilmente con un’escursione in giornata, ma è anche possibile effettuare itinerari più lunghi pernottando nei villaggi. Ci si può spostare con mezzi pubblici, motociclette, mountain bike o automobili con autista e guida oppure a piedi. Spesso l’unico modo per raggiungere i villaggi più remoti è camminare.

Le escursioni a piedi costituiscono il modo migliore per raggiungere le zone più isolate e consentono di immergersi nel paesaggio stabilendo un vero contatto con la gente del luogo. Vanno indossate calzature di buona qualità e va ricordato di portare con sé acqua e cibo. Un’ultima accortezza: mettere sempre nello zaino un ombrello o un impermeabile, anche nella stagione secca, perché può comunque piovere.

Escursioni nei dintorni di Rantepao

risaie a Rantepao in Indonesia

Il paesaggio costellato di risaie nei dintorni di Rantepao

Da Batutumonga (20 chilometri a nord di Rantepao) è possibile compiere un itinerario panoramico a piedi in direzione Ovest che conduce a Lokomata, villaggio con tombe rupestri scavati in un affioramento roccioso: un paesaggio davvero spettacolare. Da Lokomata, tornando indietro e imboccando il sentiero che scende tra i pendii si arriva Pana, dove potrete vedere antiche tombe pensili nascoste tra gli alberi. Lungo il tragitto noterete piccoli villaggi con enormi tongkonan, donne che pestano il riso, uomini che spazzolano i bufali e bambini che sguazzano nelle pozze d’acqua. Il sentiero termina a Tikala, da dove ci sono mezzi che partono con regolarità per Rantepao.

Situato a 2150 metri sopra il livello del mare, il Gunung Sesean non è la montagna più alta di Sulawesi, ma è una delle destinazioni più frequentate per il trekking. La cima è raggiungibile da Batutumonga tramite un sentiero; per salire sulla vetta e poi scendere si impiegano in tutto 5 ore.

villaggio tana toraja

Il villaggio di Ke’te Kesu, preparate le macchine fotografiche!

Appena fuori Rantepao, nelle immediate vicinanze della strada per Makale, si trova Karasik, una località con case tradizionali disposte attorno a un gruppo di megaliti. Poco lontano dalla strada per Ke’te Kesu si incontra Buntu Pune, dove ci sono due case tongkonan e magazzini per il riso. Circa un chilometro dopo si trova Ke’te Kesu, a cinque chilometri da Rantepao, un villaggio rinomato per la scultura del legno che è stato conservato nel suo stato originale per i visitatori grazie alle sue tongkonan e ai magazzini per il riso tradizionale, che possono essere un soggetto magnifico per le fotografie.

Lemo, 10 chilometri a sud di Rantepao, e la zona di sepoltura più interessante di Tana Toraja, con una parete rocciosa a picco che mostra un’intera serie di balconate di tau tau: secondo una leggenda locale qui riposano i discendenti di un capo toraja che regnò su queste terre centinaia di anni fa e che costruì la propria casa in cima alla rupe nella quale sono poi state scavate le tombe.

I toraja

Nella vasta regione meridionale montuosa di Sulawesi vivono i toraja, un popolo il cui nome deriva dal termine bugis toriaja, che aveva un tempo una connotazione negativa ed equivaleva a “bifolco”.

Prima dell’arrivo del Cristianesimo i toraja erano politeisti e adoravano in modo particolare Puang Matua, la divinità principale della famiglia, del clan o della tribù. Sebbene il cristianesimo abbia indebolito alcune credenze tradizionali, le cerimonie religiose costituiscono ancora un elemento integrante della vita di questo popolo.

I bufali rappresentano ancora un simbolo di prestigio sociale per i toraja e ricoprono un ruolo fondamentale in molte cerimonie religiose. Questi animali sono associati alla ricchezza e al potere, tanto che in passato attraverso di essi si potevano anche acquistare Terre.

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Le tongkonan di Tana Toraja sono davvero uniche

Una delle prime cose che si notano a Tana Toraja è la grandezza e maestosità delle tongkonan, imponenti case tradizionali che sono il luogo in cui le famiglie si radunano e che non possono essere né venduto ne acquistate. Il tetto svettante, rialzato alle estremità, è l’elemento più sorprendente: alcuni ritengono che raffiguri le corna di un bufalo mentre altri pensano che rappresenti la prua e la poppa di un’imbarcazione. Le case sono adornate da corna di bufalo: maggiore è il numero di corna, più alto è il rango della famiglia.

La cerimonia più importante nella cultura toraja è il tomate, il funerale.  Si crede infatti che in assenza di adeguati riti funebri lo spirito del trapassato procurerà disgrazia alla propria famiglia. I toraja celebrano generalmente due funerali, uno subito dopo la morte e un altro, più elaborato, dopo che è trascorso un tempo sufficiente per portare a termine tutti i preparativi.

Solitamente la seconda cerimonia si tiene nella stagione secca, da luglio a settembre. Prima del secondo rito funebre la salma viene tenuta nella casa della sua famiglia e un invito a rendere visita a un defunto viene considerato un onore. Il secondo funerale si può protrarre per parecchi giorni e vede la partecipazione di centinaia di ospiti. I toraja credono che le anime degli animali debbono seguire i loro padroni nel mondo ultraterreno, ed è questa la ragione per la quale essi vengono sacrificati durante i funerali. Ricordiamo che i visitatori che assistono a un servizio funebre dovrebbero vestire di nero o comunque con colori scuri.

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I bellissimi tau tau, effigi lignee dei defunti di Tana Toraja

I toraja credono che sia possibile portare i propri averi nell’aldilà, pertanto i defunti vengono generalmente sepolti con molti oggetti di valore. Poiché in passato tale usanza avevo portato al diffondersi della profanazione delle tombe, i toraja incominciarono a nascondere i loro morti nelle caverne. Queste nicchie nella roccia vengono preparate da specialisti: le bare sono poste in fondo alle grotte mentre fuori, su terrazzi nella parete rocciosa, sono visibili i tau tau, effigi di legno dei defunti.

Come arrivare a Rantepao e a Tana Toraja

Il modo migliore per raggiungere Tana Toraja è quello di prendere un aereo fino a Makassar (voli regolari sono effettuati da Bali e Jakarta) da dove, con mezzi pubblici o privati e attraversando bellissimi paesaggi, si può raggiungere la base per l’esplorazione di quest’area rurale, Rantepao.

Quando andare a Tana Toraja

Il periodo migliore per visitare l’isola di Sulawesi ricade tra giugno e ottobre. A Rantepao le serate sono fresche e piove in qualsiasi periodo dell’anno, anche durante la stagione secca.

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