LAOS

LAOS: Informazioni generali

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Il regno del “milione di elefanti”

 

Monaci e Sculture del Buddha in LaosIl Laos, chiamato anche il regno del milione di elefanti è un paese povero e fragile, per questo motivo chi viaggia in Laos deve manifestare tutto il proprio rispetto dimostrando che lo straniero non coincide necessariamente con il concetto di pericolo, così come avvenne in passato quando gli USA lo bombardarono senza rispetto.

Per apprezzare in pieno il fascino del paese è necessario essere discreti, solo così si potrà cogliere la bellezza dei templi che testimoniano l’antico splendore del regno laotiano e amare i selvaggi paesaggi di montagna dove ancora vivono popoli eredi questa millenaria cultura. Il Laos è un paese unico nel suo genere, in grado di offrire al visitatore un viaggio culturale o avventuroso, un paese dove le bellezze del passato si fondono insieme ad una natura selvaggia ed incontaminata e dove le diverse etnie che popolano il paese contribuiscono a renderlo assolutamente affascinate ed unico nel suo genere.

Risaie del LaosIl Laos confina con 5 Paesi: la Cina, il Vietnam, la Thailandia, la Cambogia e il Myanmar (ex Birmania, si estende su una superficie di circa 236.000 kmq ed ha una lunghezza da nord a sud di circa 1.000 km. Il Laos dispone di una rete stradale che si sviluppa per circa 40.000 km di cui solo il 10% è asfaltato.

Popolazione: la popolazione stimata è di circa 7,5 milioni di abitanti e questo fa del Laos uno dei Paesi meno popolati di tutto il Sud-est Asiatico. Con i suoi 28 abitanti per kmq il Laos è anche uno dei Paesi a più bassa densità di popolazione.

Politica: la Repubblica Popolare del Laos è stata ufficialmente proclamata nel 1975 ed il potere esecutivo è esercitato dal Presidente e dal Primo Ministro. Il potere legislativo è esercitato dall’Assemblea Nazionale composta da 115 membri eletti democraticamente dal popolo ogni 5 anni.

Economia: in Laos l’agricoltura rimane la principale fonte di reddito per circa il 78% della popolazione, la produzione principale è il riso che è anche alla base dell’alimentazione laotiana, seguito dal mais, tabacco, cotone e caffè. Oltre all’agricoltura in Laos si allevano bovini, suini e bufali. Il settore industriale, sebbene in continua crescita, per ora è limitato alla produzione tessile grazie ai bassi costi di produzione.

In Laos  la lingua ufficiale è il Lao o Laotiano che trae le sue origine dal Sanscrito e dal Pali.

 

Natura in Laos

 

Il Laos gode di una natura selvaggia e incontaminata che mantiene ancora intatta tutta la sua biodiversità. La giungla del Laos è infatti popolata da elefanti selvatici, scimmie, tigri, pitoni ed orsi neri, mentre i delfini di acqua dolce vivono nelle acque del fiume Done Det. Nella regione delle quattromila isole sono state scoperte numerose nuove specie di animali tra i quali il raro coniglio striato dell’Annam, il serpente Saola ed il topo Laotiano delle rocce.

 

Etnie del Laos

 

Etnie del LaosIl Governo laotiano ha ufficialmente riconosciuto 49 minoranze etniche, ma i Laotiani si dividono in tre gruppi principali in funzione dell’altitudine alla quale vivono.

Tra le diverse etnie si segnalano i Laos Loum o Laos delle Terre Basse che popolano le pianure, ossia le terre più fertili del Laos. Questi erano originari della Thailandia o degli Shan provenienti dal Myanmar. I Laos Loum rappresentano il 50 -60% della popolazione e sono principalmente Buddhisti Theravada, in misura minore animisti.

Poi ci sono i Laos Theung o Laos delle Colline che sono composti da diversi gruppi etnici tra cui i più numerosi sono i Khamu che popolano il nord del Laos. Sempre al nord si trovano i Htin, etnia nota per la lavorazione del bambù a causa di un taboo culturale che vieta loro l’uso dei metalli.

A seguire abbiamo i Laos Soung o Laos delle Alte Montagne che popolano le montagne più alte e tra cui la maggioranza è rappresentata dai H’mong, popolo che ha i vestiti tradizionali più tipici e colorati del Laos.

 

Religione e credenze

 

La religione prevalente ed ufficiale in Laos è il Buddismo Theravada, religione praticata da circa il 70% della popolazione. Questa religione si basa sulle quattro Grandi Sofferenze (nascita, vecchiaia, malattia e morte) ed è stata promulgata in India dal Buddha Siddharta Gautama nel V secolo a.c. I Buddhisti Laotiani credono nella reincarnazione e l’ideale è quello di raggiungere il Nirvana. I Laotiani credono che fare del bene serva ad assicurare loro una buona salute. Fare del bene permette appunto di acquisire dei meriti (o boun), ma poiché questa parola significa anche festa, molti Laotiani credono che che sia sufficiente fare delle feste per acquisire meriti. In Laos la vita religiosa si sviluppa attorno alla vita monastica ed i monaci godono in generale di un’ottimo prestigio, sono rispettati ed anche il governo ha sempre affermato che il Buddhismo è parte integrante dell’identità Nazionale del Laos.

Templi e natura in LaosIn questi ultimi anni la religione sta vivendo un vero rinnovamento alla conversione di molti animisti che scesi alle pianure subiscono il fascino per la civilizzazione moderna soprattutto sotto l’influsso della vicina Thailandia.

L’Animismo o culto degli antenati e’ praticato da circa il 30% della popolazione ed una delle particolarità del Laos è di fare convivere il Buddhismo con le pratiche animiste. I Laotiani credono infatti al phis (che si pronuncia “pi”), questa parola significa spirito. Questi spiriti vengono rispettati e tenuti calmi costruendo loro dei piccoli altarini nel giardino di casa ed offrendo loro cibo e bevande in modo che siano felici e non facciano del male ai comuni mortali.

 

Sanità e vaccinazioni per il Laos

 

In generale non ci sono vaccini obbligatori per i viaggiatori diretti in Laos o in Cambogia, ma vi consigliamo di essere coperti con le normali vaccinazioni (tetano, tifo, epatite).

E’ sempre consigliato portare con se qualche medicinale contro la diarrea, alcuni antidolorifici, antibiotici e dei disinfettanti intestinali.

 

Periodo migliore per visitare il Laos

 

Fiume Mekong in LaosIl Laos gode di un clima tropicale e per questo ha solo 2 stagioni: la stagione secca che va da Ottobre ad Aprile, con temperature medie inotorno ai 26 gradi centigradi nei mesi da Novembre a Febbraio e di circa 28 a ottobre e marzo. Tra Marzo ed Aprile nelle pianure le temperature possono salire fino a 40°C.

La stagione delle piogge in Laos va da Maggio a Settembre quando i venti caldi provenienti da sud portano l’umidità e le piogge, in questo periodo il Nord è la destinazione da preferire.

Il periodo migliore per visitare il Laos va da Novembre a Marzo, quando le temperature sono più gradevoli (24-28°C).

 

Come ottenere il visto per il Laos

 

Il visto per il Laos si ottiene all’aeroporto o alla frontiera di ingresso, è necessario disporre di una foto tessera e pagare la tassa governativa di 35 $.

 

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