Myanmar: guida pratica dell’antica Birmania

Myanmar: due nomi e un incredibile fascino

Un tempo chiamato Birmania, oggi meglio noto come Myanmar: un Paese ricco di storia e cultura che ancora vive grazie a luoghi dal fascino incredibile. Templi e rovine ma anche natura straordinaria, paesaggi ed etnie affascinanti: una destinazione che sa emozionare, una terra tutta da scoprire. Scopri le offerte di InnViaggi e prenota un viaggio in Myanmar!

templi di bagan in myanmar

I fantastici templi di Bagan, nella regione di Mandalay

Informazioni generali sul Myanmar

Ufficialmente noto come Repubblica dell’Unione del Myanmar, il Myanmar (ex Birmania) si estende su una superficie di 676.577 chilometri quadrati, nella costa occidentale della penisola indocinese, e conta ben 51.486.253 abitanti. Naypyidaw ne è capitale dal 2005; precedentemente, infatti, la prima città del Paese era Yangon.

Tre sono le religioni del Paese (buddhista, musulmana e cristiana), mentre il birmano è la lingua ufficiale; accanto a questa, l’inglese è spesso usato dalla classe medio alta.

Per entrare in Myanmar è indispensabile avere il passaporto ed è necessario che questo documento abbia validità di almeno sei mesi da quando si accede nel Paese. E’ inoltre richiesto il visto d’ingresso ottenibile grazie a due soluzioni: o facendone richiesta all’Ambasciata dell’Unione del Myanmar a Roma, o tramite una procedura on line di recente introduzione. In quest’ultimo caso, per ritirare il documento, una volta arrivati in Myanmar basta presentare la ricevuta (ottenuta via e-mail) del pagamento precedentemente effettuato con carta di credito. Il ritiro del visto con questa modalità può avvenire presso gli aeroporti internazionali di Yangon, Mandalay, Nay Phi Taw o in tre valichi di frontiera con la Thailandia (a Kawthaung, Myawaddy e Tachileik). Il visto turistico ha validità di 28 giorni.

Se si hanno con sé cifre di denaro che superano i 10.000 Dollari USA -qualunque sia la valuta straniera- è obbligatorio dichiararne il possesso, così come per quanto riguarda i gioielli (per eliminare ogni sospetto di esportazione illegale). Se si ha l’intenzione di acquistare pietre preziose o oggetti di valore, è bene farlo presso rivenditori autorizzati, tenuti a rilasciare una ricevuta per l’esportazione.

La moneta ufficiale è il Kyat birmano (MMK); al cambio attuale, 1 € vale 1.600 MMK.

Sebbene il Myanman risulti essere il Paese meno ricco nell’Associazione delle Nazioni del Sud Est Asiatico (ASEAN) per quanto concerne il PIL pro capite, negli ultimi anni sta vivendo una fase di crescita. Accanto alle esportazioni (gas, abbigliamento e prodotti agricoli), il turismo è uno dei settori in maggiore espansione.

La natura del Myanmar, custode di una grandiosa biodiversità

natura in myanmar

La natura in Myanmar regala paesaggi incantevoli

Un territorio di 2.000 Km, dalle nevi delle cime himalayane del nord alle barriere coralline dell’Arcipelago del Mergui a Sud…Questo è il Myanmar, uno straordinario susseguirsi di paesaggi mozzafiato e di ambienti pregevoli, riconducibili a tre ecosistemi caratteristici della regione indo-malese. Dalla subregione indiana (estesa lungo il confine con il Bangladesh e l’India), alla subregione indocinese (verso il Laos e la Cina) fino alla subregione della Sonda (nelle vicinanze della Thailandia peninsulare) questa terra è custode di una biodiversità incredibile, forse la più ricca dell’intero Sud est asiatico.

Myanmar, terra dalla cultura affascinante

Il fascino del Myanmar risiede anche nella cultura delle popolazioni che lo vivono, un patrimonio variegato e tutto da scoprire. Sono tante e differenti, infatti, le etnie presenti nel Paese; alcune sono state ufficialmente riconosciute poiché ben uniscono analogie nella provenienza e nella lingua.

diversità culturale del myanmar

La diversità culturale è un punto di forza del Myanmar

Il gruppo più numeroso è quello dei Birmani (“Bamar”), diffusi soprattutto nella regione centrale e meridionale del Myanmar: a loro si deve la cultura, le tradizioni più comuni e la lingua ufficiale del Myanmar.

Nella parte orientale del Paese, i Karen sono la seconda etnia più rappresentata, mentre nelle regioni settentrionali e orientali vive la maggior parte del gruppo austro-thai: queste genti sono dette “Shan”, nome che deriva dalla stessa radice austro-thai di “Siam” e che significa ‘libero’. Il gruppo mon-khmer è rappresentata dai Mon, concentrati soprattutto nella regione del Golfo di Martaban e da diversi gruppi minori (gli Intha, i Wa e i Palaung, ad esempio) presenti nel nord.

Le regioni nord occidentali sono interessate dai Chin, presenti anche in India e Bangladesh, mentre sulla costa occidentale sono diffusi i Rakhine. L’etnia minore, infine, è quella dei Kayaha, abitanti della porzione centro orientale del Paese.

Quando andare in Myanmar?

Come altre regioni continentali del Sud est asiatico, anche il Myanmar è interessato da un clima tropicale, caldo, in cui si alternano tre periodi.

quando andare in myanmar

Il periodo migliore per visitare il Paese va da novembre ad aprile

Alla metà di maggio ha inizio la stagione delle piogge che si protrae fino ad ottobre: in questo periodo le precipitazioni sono abbondanti e frequenti, soprattutto nel pomeriggio e di sera; sebbene le temperature siano contenute dalla pioggia, l’umidità è piuttosto elevata.

Da novembre a marzo il Paese è interessato dal periodo temperato, in cui le temperature sono rese gradevoli da fresche brezze. Con l’arrivo di aprile si ha la stagione calda: questi sono i mesi più caldi che vedono salire la colonnina di mercurio sino ai 40° C di Yangon e a temperature anche più elevate a Mandalay e Bagan. Durante questa stagione solo i mango shower possono dare un po’ di refrigerio: improvvisi acquazzoni che rinfrescano l’aria segnando una tregua dal caldo intenso.

Sanità a vaccinazioni

Prima di partire per il Myanmar è consigliabile effettuare le vaccinazioni contro l’epatite A e B, la poliomelite, l’encefalite giapponese, il tifo, la rabbia, la difterite e il tetano, sempre dopo aver consultato un parere medico. E’ bene mettere in valigia un repellente per insetti e utilizzarlo durante il soggiorno, specie se il viaggio viene svolto nel periodo delle piogge, fra maggio e ottobre: in questi mesi la concentrazione di zanzare aumenta e, dato che la malaria e la febbre dengue sono, qui, endemiche, una protezione in più non guasta!

In alcune zone del Myanmar (soprattutto quelle periferiche e interne) le condizioni igienico sanitarie non sono sufficienti, ma basta solo un po’ di accortezza per vivere al meglio la propria vacanza. Si consiglia, quindi, di non bere acqua del rubinetto, di non aggiungere ghiaccio alle bevande, di mangiare frutta fresca solo se ben lavata con acqua potabile e disinfettata e di consumare carne di pollo e uova esclusivamente se ben cotte.

Le strutture sanitarie locali, di qualità modesta, rendono caldamente consigliabile la stipula di un’assicurazione adeguata, che copra le spese mediche, il trasferimento in un altro Paese e l’eventuale rimpatrio.

10 cose da non perdere in Myanmar

Il Myanmar è una terra dal fascino indiscusso, ricca di storia, tradizioni, natura, bellezza…Ecco le dieci attrazioni principali da vedere durante un tour!

  1. Yangon (Rangoon): una delle città maggiori del Myanmar (ne è stata la capitale fino al 2005) e, spesso, punto di inizio in un viaggio in questo Paese.
    pagoda di yangon in myanmar

    La bellissima pagoda di Yangon

    Tra i quartieri coloniali, il suo mercato, il suo tempio circolare (Sule Paya) e il Shwedagon Paya è davvero bello scoprirla, dedicandole un paio di giornate.

  2. Shwedagon Paya: attrazione principale di Yangon, è uno dei templi più importanti per la popolazione buddhista del Myanmar. Oro, diamanti, pietre preziose rendono questo luogo un vero gioiello architettonico, una tappa imperdibile che lascia esterrefatti con tutta la sua bellezza!
  3. Templi di Bagan: un luogo suggestivo, incredibile, dove nel XIII secolo erano presenti ben 4446 edifici…Un’estesa area che racchiude la storia e la cultura del Myanmar, resa ancor più affascinante se visitata all’alba o al tramonto.
  4. Mandalay Hill: per vivere uno dei più emozionanti tramonti del Myanmar, la collina che sovrasta Mandalay è il luogo ideale. Il panorama che si apre agli occhi dei visitatori è davvero unico: dal centro della città, verso il fiume Ayeyardawady e in tutta la piana di Mandalaya, si gode di uno spettacolo incredibile!
  5. pagoda di mingun in myanmar

    La magnifica e incompiuta pagoda di Mingun

    Mingun: navigando sull’Ayeyardawady, a meno di un’ora da Mandalaya, si raggiunge l’antica capitale Mingun, famosa per la maestosa ed incompiuta pagoda Mingun Paya. Sebbene danneggiata da un terremoto avvenuto nella prima metà dell’800, questa struttura conserva la propria imponenza e lascia ben immaginare, ancora oggi, tutta la bellezza del progetto originale.

  6. La collina sacra di Sagain: non distante da Mandalay, adagiata sul fiume Irrawaddy, Sagain conserva il proprio fascino con una miriade di pagode e abbazie, che la rendono una delle attrazioni principali in un tour in Myanmar. Già da lontano la collina sacra colpisce in tutta la sua eccezionale bellezza: fra monasteri, stupa e templi dorati, una visita qui regala emozioni tutte da ricordare.
  7. lago inle in myanmar

    Il bellissimo panorama sul Lago Inle

    Il Lago Inle: un angolo di Myanmar assolutamente suggestivo, dove ammirare templi, orti galleggianti e villaggi su palafitte. Questo lago offre anche uno spettacolo legato a uno dei mestieri più comuni in questa zona. I pescatori, infatti, guidano le proprie barche in una coreografia perfetta, stando in piedi su un’estremità, mantenendosi in equilibrio su una gamba e appoggiando il remo all’altra. Ammirare il loro lento procedere, avvolti da un’atmosfera suggestiva, regala attimi assolutamente indimenticabili.

  8. Amarapura: a soli 11 Km da Mandalaya, la “Città immortale” è nota per il suo monastero. Qui, oltre 700 monaci vivono una quotidianità fatta di rituali affascinanti e tutti da scoprire. Nel monastero, infatti, i visitatori possono assistere al momento del pranzo quando i monaci in fila aspettano silenziosamente il proprio turno in un’atmosfera unica.
    ponte myanmar

    Il ponte U Bein, scenario perfetto per ottime fotografie

    La città è rinomata anche per il famoso ponte U Bein: con i suoi 1200 metri è il ponte in teak più lungo al mondo, sorretto da 1060 piloni, e al tramonto regala scorci da immortalare in splendide fotografie!

  9. Trekking nei dintorni di Kalaw: questa zona è una delle migliori per chi desidera fare trekking in Myanmar. Molti sentieri sono da percorrere in compagnia di una guida, ma alcuni possono essere ottime soluzioni per brevi escursioni. Partendo da Kalaw, ad esempio, è possibile raggiungere un gruppo di stupa raccolti sulla cima di una montagna. Il complesso, noto come Manola Pagoda, sa regalare paesaggi splendidi, immersi in una natura eccezionale.
  10. golden rock myanmar

    La Golden Rock, venerata meta di pellegrinaggio buddista

    Mawlamyine: questa città, sebbene non ancora nota come le altre mete del Myanmar, merita di essere scoperta con il suo susseguirsi di templi, moschee e chiese. Nei suoi dintorni sono molte le zone ideali per chi ama fare escursioni: una delle attrazioni principali è lo splendido monastero di Pa-Auk-Taw-Ya, ma non mancano luoghi affascinanti per la natura che custodiscono (come il monte Hpan Pu, il monte Zwegabin e la meravigliosa Saddan Cave). A pochi chilometri da Mawlamyine, in equilibrio e sospeso nel vuoto sul Monte Kyaiktiyo, la Golden Rock è uno dei luoghi più famosi del Myanmar. Su questo gigantesco masso dorato di 20 metri si erge una pagoda di 7 metri, meta di pellegrinaggio per molti buddisti; qui, infatti, è custodita una ciocca di capelli del Buddha, venerata da moltissimi fedeli. Come segno della propria visita, (solo) gli uomini possono incollare sulla superficie della roccia sottili foglie d’oro che rendono sempre più scintillante questo suggestivo sito, fra i più fotografati dell’intero Myanmar!

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