Isola di Koh Tao

Isola di Koh Tao

L’isola delle tartarughe

Tartarughe marine nell'isola di Koh Tao

L’isola di Koh Tao, che letteralmente significa isola delle tartarughe, deve il suo nome alle numerose testuggini marine che tuttora popolano le sue acque. La splendida isola misura solo 21 km2 e la sua popolazione vive principalmente di pesca e coltivazione delle palme da cocco. Solo negli ultimi anni, infatti, il turismo ha iniziato a ricoprire un ruolo fondamentale nell’economia dell’isola.

Situata nel Golfo di Thailandia, a circa 1 ora di barca da Koh Samui e Koh Pha Ngan, Koh Tao è divenuta famosa per le spiagge chiare, il mare azzurro e la vegetazione tropicale. Per la bellezza naturalistica e la presenza di una barriera corallina unica, Koh Tao è stata eletta meta perfetta da tutti gli amanti di snorkeling, immersioni subacquee e sport marini in generale.

Molo di Koh Tao

Il villaggio di Ban Mae Hat, sul lato ovest dell’isola, è il punto di approdo delle imbarcazioni che effettuano i trasporti tra le varie isole dell’arcipelago. L’animata cittadina è l’unico centro commerciale dell’isola, dove troverete ristoranti tipici e qualche locale occidentale, punti internet, agenzie turistiche, negozietti di souvenir e un tipico e coloratissimo mercato locale.

A meno di 1 km dalla costa troverete la piccola isola di Koh Nang Yuan, costituita da tre isolotti congiunti da una lingua di sabbia. A sud dell’isola troverete, invece, il promontorio granitico di Laem Tato, che nasconde un santuario molto caro alla popolazione, e un suggestivo percorso per gli amanti delle passeggiate.

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Snorkeling e immersioni nell’isola di Koh Tao

Spiaggia di Koh Tao

Grazie alla limpidezza delle sue acque Koh Tao è diventato uno dei centri più attivi di immersioni della Thailandia e del mondo intero, secondo solo a Cairns in Australia. I migliori siti per le immersioni si trovano al largo. Si tratta di White Rock, di Shark island e del Pinnacolo di Chumpon.

Nel mare che circonda Koh Tao potrete ammirare una moltitudine di specie marine tra cui cernie, pesci pappagallo, pesci angelo, razze e spesso i pacifici squali balena (specie totalmente innocua).

Nell’isola si contano molti centri di immersione, professionali e soprattutto convenienti! L’ampia offerta ha infatti generato una sana concorrenza e un relativo abbassamento delle tariffe. Oltre alle immersioni, a Koh Tao è possibile praticare quasi ovunque lo snorkeling, sia in autonomia che rivolgendosi alle varie agenzie dell’isola, che propongono escursioni a partire da 350 Baht a persona.

Hat Ao Mae

Questa baia si trova poco a nord della cittadina di Ban Mae Hat, ed è caratterizzata da una lunga spiaggia sabbiosa, e da numerosi reef perfetti per lo snorkeling.

Hat Sai Ri

Koh Nang YuanAncora più a nord, dopo un promontorio, troverete la spiaggia più lunga e vivace di Koh Tao, caratterizzata dalla presenza di resort, centri d’immersione, mini-market, caffè, bar e ristorantini di ogni tipo.

La  vivace vita notturna di Koh Tao ha qui il suo centro. Si inizia con i bar che al tramonto suonano musica chill out mentre si sorseggia un drink sdraiati in spiaggia. E si prosegue fino a notte inoltrata con una o due discoteche che suonano fino alle 3 del mattino. A Koh Tao non si fa mai troppo tardi, perché il giorno successivo bisogna prepararsi per le immersioni e per tutte le altre attività. A nostro giudizio la vita notturna di Koh Tao è una delle più piacevoli di tutto il sud-est asiatico, si respira un’atmosfera veramente allegra ed informale in mezzo a giovani provenienti da tutto il mondo. Proprio per questo motivo l’isola è considerata una meta ideale per un viaggio di nozze in Thailandia.

Tramonto a Koh TaoTra le altre baie che meritano una visita  segnaliamo: Ao Hin Wong, Ao Tanot, Ao Leuk, Ao Thian O.

L’isola di Koh Tao non è comunque molto grande e con un giorno o due di escursioni potrete visitare tutti i luoghi d’interesse.


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